Premio Louis-Jeantet per la medicina ad Andrea Ballabio

Premio Louis-Jeantet per la medicina ad Andrea Ballabio

Per la prima volta uno scienziato italiano, Andrea Ballabio, viene premiato con un importante riconoscimento, pensato per incoraggiare l’eccellenza della ricerca europea

Andrea Ballabio, direttore dell¹Istituto Telethon di Genetica e Medicina (TIGEM), ha vinto il Premio Louis-Jeantet per la medicina 2016. Prima di lui nessun italiano aveva mai ottenuto questo riconoscimento tra i più importanti in Europa che ogni anno viene assegnato a ricercatori che si distinguono per i risultati dei loro studi.
Da quando è stato indetto nel 1986 il premio è stato attribuito a 84 ricercatori tra cui 10 sono stati poi riconosciuti dal Premio Nobel per la fisiologia o la medicina, o il Premio Nobel per la chimica.
Andrea Ballabio dopo gli studi in medicina a Napoli ha trascorso un lungo periodo all¹estero ed è rientrato in Italia nel 1994 proprio per fondare, su mandato della Fondazione Telethon, l¹Istituto Telethon di genetica e medicina (Tigem), dove oggi lavorano 16 gruppi di ricerca per un totale di 170 persone. Da sempre Andrea Ballabio si occupa di studiare i meccanismi alla base delle malattie genetiche: negli anni il suo gruppo ha identificato i geni responsabili di numerose malattie genetiche e ha preso parte anche al Progetto genoma umano.
Negli ultimi anni l¹attenzione si è concentrata sui lisosomi, “organelli” che, all'interno delle cellule, sovraintendono al processo di smaltimento dei rifiuti cellulari.
Il Premio gli è stato assegnato proprio per la scoperta di un gene chiamato TFEB, che controlla l¹attività dei lisosomi e funziona come un “direttore d¹orchestra”, regolando l¹azione di molti altri geni coinvolti nello smaltimento dei materiali di scarto del metabolismo. Questa scoperta ha aperto importanti prospettive per lo studio e la possibile cura di malattie neurodegenerative e da accumulo lisosomiale.

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